Littérature générale

  • Lorsque la frégate La Couronne quitte Toulon pour Salonique, le 17 février 1876, le jeune officier de marine Julien Viaud (1850-1923), surnommé Loti depuis un voyage en Océanie en 1872, ne sait pas encore que ce voyage sera déterminant pour son avenir.
    Il est séduit par la Turquie au point d'en adopter les coutumes, d'en porter le costume et d'en apprendre la langue... Il se sentait l'" âme musulmane ". La culture intellectuelle l'intéressant peu - il affirmait lui-même qu'il ne lisait jamais -, c'est plutôt par la sensation. l'impression, le rêve ou l'imagination que Pierre Loti découvre Istanbul. guidé par Aziyadé - en réalité Hakidjé - qui inspirera son premier roman.
    Analysant le parcours de cet officier amoureux de l'Orient, Danièle Masse nous entraîne à sa suite et nous aide à percer les secrets d'Istanbul, la magnifique. Cette cité du désir. du fantasme et du mystère. nous est ici enfin révélée.

  • Espion (?) suisse-allemand, Johan-Ludwig Burckhardt (1784-1817) découvre l'Orient, engagé par la mythique African Association britannique pour explorer l'intérieur du continent africain et découvrir de nouvelles routes commerciales.
    Connaissant parfaitement la langue et la civilisation arabes, il s'habille en bédouin, parcourt le désert et fréquente les tribus nomades sous le nom de Sheikh Ibrahim. Il est le premier Européen à accomplir le pèlerinage à La Mecque et redécouvre des lieux oubliés, enfouis sous les sables depuis des siècles : Pétra, en Jordanie, et le magnifique temple d'Abou Simbel en Égypte. Par sa curiosité insatiable hors des modes orientalistes, Burckhardt est aussi notre contemporain : c'est l'un des rares voyageurs du XIXe siècle à poser un regard d'expert objectif sur le monde arabo-musulman.

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